Рейтинг@Mail.ru

Понятие "суккулент"


 
Суккулентность
Приспособляемость растений к жизни в засушливом климате привела к появлению видов, устойчивых к недостатку влаги, — так называемых ксерофитов. Природа шла двумя путями, и среди многообразия растительного царства появилось два типа адаптации к засухе.

Первый заключается в том, что у растений значительно сокращается площадь испарения за счет полной или частичной редукции листьев. Основную массу таких растений составляют механические ткани, которые позволяют сохранить форму при значительной потере воды. Поверхность растения покрывается толстой кутикулой, препятствующей испарению. Корни очень мощные. Они могут широко ветвиться на минимальной глубине, собирая скудные осадки, или глубоко проникать в почву, достигая водоносных слоев.

Такие растения имеют очень высокие показатели осмотического давления, позволяющие им извлекать влагу из засоленных грунтов.

Эта группа растений называется склерофитами. Их жизнедеятельность можно сравнить с работой мощного насоса, извлекающего из почвы воду и затем очень быстро ее испаряющего. Будучи жителями пустыни, растения активно транспирируют (дышат) при наличии доступной влаги. Когда ее нет — просто усыхают, оставив после себя семена. Типичными представителями склерофитов являются пустынные злаки.

Другие же, в том числе и кактусы, наоборот, пошли по пути накопления и бережного использования воды. Они являются суккулентами и могут накапливать влагу в листьях, стеблях, корнях. Кактусы — классический пример стеблевых суккулентов. В экстремальных условиях они приобрели способность максимально быстро накапливать в стебле огромное количество воды. Некоторые кактусы имеют многотонную массу, основную долю которой составляет вода.

Жизнедеятельность суккулентов во многом отличается от жизнедеятельности склерофитов. Функционирование каждого органа, каждой клетки направлено на максимально быстрое накопление и экономное использование влаги. Основная масса кактуса - водозапасающие клетки, поэтому он на 80-90% состоит из воды.